燧人氏钻木取火对全人类的重大意义

神都俗人 2018-07-08 03:06:50 2532 百度已收录

       峙峪人记录的他们祖先第一次钻木取火,大约发生在5万年前,其影响超越了中国,可以说开启了整个人类文明史。

       “人类历史终于在大约5万年前开始了,也就是我们所说的‘大跃进’时期”[1]。贾雷德·戴蒙德在其畅销书《枪炮、病菌与钢铁》中提出一个观点:人类4万年前到达澳大利亚,此前大洋洲的动物没见过人类,就和现在的南极企鹅一样,对人类不知道害怕和躲避。于是人类通过屠杀以及病菌的传播,在1000年内迅速导致大洋洲所有大型动物灭绝,以至于到了农业社会,这里没有可供人类驯化的动物,发展后劲不足,逐渐落后于其他地区,而欧洲、亚洲和非洲,那些动物长期伴随人类一起成长,学会了躲避或者与人为伴,反而都活了下来。

       在冰川时代,海洋中大量的水被锁在冰川中,海平面比现在低。现在亚洲和印度尼西亚的苏门答腊、婆罗洲、爪哇、巴厘这些岛屿之间的浅海当时都成了干燥的陆地。然而,在巴厘岛和澳大利亚之间的的印度尼西亚中部诸岛仍然为一些深水海峡所分离和包围,从澳大利亚看不见印度尼西亚。因此,贾雷德·戴蒙德认为,人类到达澳大利亚是一个重大事件,这意味着人类发明了船。

       其实,除了船以外,钻木取火的发明同样至关重要。人类到达一个完全陌生的环境,想要生存下去,离不开淡水和火源。在人类到达大洋洲之前,相互隔绝的环境使得亚洲和大洋洲各自拥有不同的动植物,也各自拥有不同的细菌病毒。人类携带的病菌对当地的动物们是致命的;同样,当地动物自身的病菌对第一次到达的人类也是致命的。如果无法取火,饮食和水源的问题就能立马使人类丧命。有过野外生存经验或者看过《单挑荒野》之类节目的人都明白,在装备有限(原始人到达澳大利亚所乘坐的木筏运力有限,且在海上经历风浪,不可能携带任何多余的物品),空手到达陌生荒野时,最有效甚至唯一的取火方式便是钻木取火,因为其他方式所需要的材料很难在短时间获取。

       燧人氏发明钻木取火,使得人类在完全陌生的环境中有了生存下去的可能性,加快了人类迁徙到全球各地的脚步。从此以后,世界各大陆和海岛不再是完全孤立,真正开启了“全球化”的进程。

       除了大洋洲之外,西伯利亚是燧人氏发明钻木取火之后人类另一片新开发的土地。西伯利亚和东亚地区没有任何不可跨越的障碍,但这里严寒的天气使得钻木取火发明之前,人类绝不敢冒险踏入。燧人氏发明钻木取火,人类的足迹很快就来到了西伯利亚。考古学家在西伯利亚丹尼索瓦山洞发现了疑似世界最古老的针,这根针可能已有5万年历史[2]。

       值得一提的是,这枚针由鸟骨制成,使我们联想到燧人氏钻木取火的灵感来源于观察啄木鸟,其崇鸟文化源远流长。我国山顶洞遗址发现了类似的骨针,以及同样由鸟骨制成的骨管[3](图1-11)。骨针的发明,使得人类穿上合身的兽皮大衣,从而能够抵抗西伯利亚的严寒。


图1-11  山顶洞骨针、骨管

 

       钻木取火与船的发明,使人类到达大洋洲;钻木取火与骨针的发明,使人类来到西伯利亚,并最终趁海平面降低、白令海峡暂时消失的机会,进入了美洲。燧人时代,人类终于到达南极以外所有大陆。

       燧人氏钻木取火,人类文明自此开启。


参考文献:

[1]  [美]贾雷德·戴蒙德著,谢延光译:《枪炮、病菌与钢铁》,上海文艺出版社2000版,第8页。

[2]  《大众考古》2016年第10期,第9页。

[3]  山顶洞骨管一般被认为是装饰品,实为钻木取火时的吹火管,其价值重大,在后文中还会有相关介绍

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